登山事故

審級で裁判所の判断が分かれた登山事故について(その1)

日本の裁判制度は三審制となっていることから、登山事故の裁判も控訴、上告が認められています。原則として訴額(登山事故では通常は損害賠償の請求額)が140万円を超える場合、訴状を提出する第1審の裁判所は地方裁判所となり、登山事故の場合は損害賠償の請求額は140万円を超えることが多いことから、ここまで見てきた裁判の第1審は地方裁判所となっています。
民事裁判の場合、判決に至らず、裁判の途中で和解が成立することが相当の割合であり、実際に判決にまで至るのは、半数以下とされています。
そして、1審の判決に不服がある場合、控訴が検討されることがあります。
控訴審で裁判所の判断変わり1審の判断が覆されることはあまり多くはありませんが、一定数あります。この判断の変更も、単に請求の認容額(登山事故の場合、多くは損害賠償の認定金額)が変わるだけのことが多いのですが、一定数で損害賠償請求権の存否の認定自体が変わり勝訴と敗訴が変わることがあります。
ここでは、後者の勝訴と敗訴が変わる場合を裁判所の判断が分かれた・覆された・変わったということにします。
今回考えてみたいのは、控訴審で判断が覆された場合、何故、1審と異なる結論に至ったかということです。

ここでは、登山事故の民事裁判を見ていきますが、民事裁判では、控訴審(登山事故の場合、主に高等裁判所)は1審で提出された資料に控訴審で提出された新たな資料を追加して判断する続審制を採用していることから、控訴審で訴訟当事者(尚、1審では訴訟を提起して訴えた側が原告、訴えられた側が被告となりますが、控訴審では控訴をした側が「控訴人」その相手側が「被控訴人」と言われ、原告が控訴人となるとは限らず、被告が控訴した場合は被告が控訴人、原告が被控訴人となります。同様に上告審では上告した側が上告人でその相手側が被上告人となります。)が新たな主張をしたり、又はあたらな証拠を提出したことにより裁判所の判断が変わるという事もあります。しかし、決定的に判断が変わるような主張・証拠の提出がない場合も判決が覆られることがあります。
この場合、大きく分けると、例えば事故発生時刻の認定が変わる等事実の認定が変わるケースと事実の認定は変わらないが、例えば、同じ事象を過失があると認定するか過失なしと認定するかといった法的な評価が変わるケースが考えられます。そして、後者の法的な評価が変わったことにより審級の判断が変わった登山事故の審級間の判決内容を比較することは、登山事故の法的責任の考察において有益であると考えられることから、ここでは、法的評価の変更が判決にどのような影響を与えるのかを意識しながら、上級審で判断が覆された登山事故の裁判の判決をみてみます。

上級審で判断が覆された登山事故としては、18)3月末の木曽駒ケ岳で高等専門学校の山岳部の10名のパーティーが下山中に表層雪崩に巻き込まれ、7名が死亡した事故(木曽駒ヶ岳雪崩事故)の裁判で1審で請求が棄却、控訴審で原判決変更、請求一部認容後、上告棄却されたもの、19)大台ケ原の堂倉吊橋を登山サークルのパーティーが通りかかったところ、メインワイヤーの内1本が切れ足場が傾き、メンバーの一人が谷底に転落し死亡した事故(堂倉吊り橋事故)の裁判で1審、控訴審は請求を一部認容、上告審で原判決破棄、1審判決取消したものがあります。

まず、18)木曽駒ヶ岳雪崩事故についてみてみます。

この事故は、3月末に学生7名、OB1名と教員2名の計10名からなる高等専門学校登山部のパーティーが西駒山荘内にテントを張り宿泊した翌日、乙とOBの朝の偵察の結果を受けて決定した将棊頭山頂から約100m下方の伊那側山腹の森林限界を胸突尾根へ向かうルートで正午過ぎに下山を開始しましたが、下山開始から約1時間半後、樹林の途切れた沢の上部を横断しはじめたところで表層雪崩が発生、引率教員2名(以下「乙」および「丙」といいます。)と学生1名を除く学生6名及びOB1名の計7名が雪崩に巻き込まれ圧死した事故で、被害者(学生6名のうちの1名、以下「A」といいます。)の遺族が、乙及び丙に(1)事故当日のような悪天候下では下山すべきではなかったのにもかかわらず下山決定をして下山したこと、(2)雪崩発生の危険性が極めて高いルートを下山ルートに採用した上、雪崩に対する周到な配慮を欠いて下山したことに過失があるとし、当該高等専門学校の設置者である地方公共団体(以下「甲」といいます。)に対し国家賠償法に基づく損害賠償を求めて提訴しました。
1審は、乙らの下山決定に関し、

一般に春山の気象変化は周期性があり、悪天も短い間に去つてその後は山岳行動に支障のないような好天になるものであるとされていることが認められる。そして、本件の場合も、三月三一日(注:事故当日)は天候が一段と悪化したが、四月一日になつてこれが回復したことは当事者間にほぼ争いがない・・・が・・・が三月三〇日午前九時一五分放送の漁業気象通報を聴いて作成した天気図に基づき九州西方に前線を伴う低気圧があり、それが時速約三五キロメートルで東進していることが判明したところから、これによつて今後ますます天候が悪化すると判断し・・・三一日は更に天候が悪化し、四月一日にもその影響が残るかもしれないと判断したことが認められる。しかし、・・・春山といえども、悪天の期間が常に一日とか一日半で終わるという保証はなく、二、三日にわたることもあるし、また前記低気圧の進行方向の太平洋上に高気圧があつた本件にあつては、これが障害となつて右低気圧の速度が純ることも十分考えられることであるから、入山中に作成した天気図と、前記春山の気象変化についての周期性のみから変化の激しい山岳気象を一日先、二日先まで的確に予測することを一般登山者である乙らに要求することは無理というべきで・・・乙らの天候予測と客観的な事実との間に右の程度のズレがあることをもつて、過失があるものと断ずることはできない

として、乙らの天候推移の予測には過失がなかったとし、

・・・西駒山荘に滞在するについて食糧及び燃料に当面不安はなく、また山荘の構造自体が特に雪山の山荘として構造上の危惧があつたわけではないことが認められる。しかし、・・・西駒山荘内には破れた窓や板壁の隙間から大量の雪が吹きこんでおり、その中に冬用テントを張つて内張りをしているという状況で、昼間でも寒く且つうす暗かつたことが認められ・・・はつきりした目処なく停滞を続けることは学生(特に初心者)の精神的不安をひきおこし統率がとれなくなる心配もあると考えられたこと、計画表のなかで予備日が明確にされていなかつたところから下山が遅れる場合には学校・家庭に心配をかける結果になること、停滞後、心身共に疲労した状況で下山する場合の滑落、転倒、雪庇の踏み抜き等の危険性をも考慮すると、これ以上天候が悪化する前に、しかも学生が元気で志気も高いうちに、安全に下山できるルートがあれば下山した方がよいというのが乙らの気持ちであつたものと認められる。・・・原告は、雪山では「悪天候下では動くな」との原則があるところ、本件はまさにそのような場合であつたと主張するけれども、停滞した場合にも既にみたような種々の問題点があり、しかも、前記・・・のとおり、九州西方の低気圧が接近してこれからますます荒模様になることが十分予想される本件の場合にあつては、低気圧の本体につかまる前に早く安全な場所へ逃避するため、安全なルートを見つけて下山するというのも一つの許される判断であるということができる

とし、停滞についても過失を否定しています。

更に、下山ルートの選定に関し、他に取り得た下山ルートを採用するのは問題があったことを述べた上で、

乙は、五万分の一の地図からすれば、あとの二本はおそらくはるか下方にあり・・・沢筋の上方を迂回できるであろうと考え・・・森林限界には多少吹きだまりの雪はあつたが、初心者にはかえつて足元が固定されて歩きやすいと判断し・・・本件ルートによる下山を決定したのであるが・・・客観的には雪崩の危険性をはらんだ下山ルートであつたものと言わなければならない。・・・当時はまだ二万五〇〇〇分の一の地図・・・は発行されておらず、本件パーティーの持参していた五万分の一の地図・・・によれば、未確認の沢筋がどこから始まるか不明であつたし、また前記偵察の際三ツ岩から下方を見おろしても・・・下方の沢の存在を確認することはできず・・・右の沢を認識することは不可能であつた・・・未確認の沢は稜線下五〇〇ないし六〇〇メートル下方から始まつており・・・沢のはるか上方を迂回することができ、沢筋に踏み込んで雪崩を誘発することなしに下山することができるのではないかと考えた・・・判断はやや希望的観測に傾いたきらいがないではなく、特に、右五万分の一の地図上では分明でなかつた三本の沢の一本は殆んど西駒山荘直下まで突き上げていることが偵察の結果判明していたことに照らせば、未確認の二本の沢についてももう少し稜線近くまできていることを警戒する余地があつたのではないかとも考えられないではないが・・・乙らの判断がルートの偵察までした上での・・・ことに思いを至せば、このような判断をしたことに過失があるとすることにはなお躊躇をおぼえるものがある。また・・・雪崩の構造や発生原因については未だ科学的な解明が尽くされているとは言えない段階であつて、当裁判所としても到底これについて確たる判断を示すことはできないし、現に本件においても本件事故現場の沢筋に至るまでの吹きだまりでは雪崩は発生していないのであるから、本件山腹ルート一帯がおよそ通つてはならないと言えるほど雪崩の具体的な危険性をはらんでいたとまで断ずることはできないものというほかはない。かえつて・・・稜線直下では尾根筋からしばしば急に強風が吹き、アイスバーン化しているため滑落の危険性が極めて高いし・・・山腹をトラバースすることは適切な選択と言えるという見解もある程であり、加えて、乙らが、森林限界では雪崩が発生しても樹林帯によつてその規模・速度が緩和され、また樹木につかまつて雪崩を回避できると考えたことは、発生した雪崩の規模にもよるが一応常識的な判断であるとも考えられ・・・乙らの判断を荒唐無稽な考え方であるとする原告の非難は当らないものと考える

として、下山ルートの選定についての乙らの過失も否定しています。
その上で、

・・・乙は雪崩等の危険箇所に備えてキスリングの上にザイルをセットさせるなどの対策を構じているし、初心者に対しては顧問らを信頼して慎重に行動するようにとの説明をしていることに照らせば、初心者に過度の不安を与えないためにあえてこれを話さなかつたというのも一応うなずけ・・・らによつて発見されたクラックは必ずしも本件事故の雪崩の予兆であるとは言えないこと、本件事故現場が沢筋であると認識することは進行中には不可能であつたことを考えると、仮にそれ以上に雪崩の危険につき説明・注意をなし、途次の異常を乙らに伝達するよう指示がなされていたとしても、必ずしも本件事故を防ぐことができたとは言えないから、いずれにしても右の説明や指示がなかつたことをもつて乙らの過失ということはできない・・・がその登山歴や実力からしても乙に次ぐ位置を占めていたことからすれば、そのような・・・が先頭にたつことも山岳パーティーの隊列の組み方としては一般にとられることのあるものであり何ら異とするに足りない・・・隊列の順番自体に問題があつたとは言えない・・・隊列が一定の充分な間隔を保つていれば、たしかに本件のごとき大量遭難を防ぐことができたとは言えるであろう。しかし・・・森林限界付近に到達するまでは・・・雪崩より滑落の危険があつたこと、森林限界付近は・・・初心者の後ろで経験者が補佐をする必要もあつたこと・・・視界は森林限界沿いでは大体二〇メートル前後、本件事故現場付近で一〇ないし二〇メートルであつたからパーティーのメンバーを見失わないようにする必要もあつたこと、夕刻までに大樽小屋に辿り着くためにはある程度の速さで進まなくてはいけないことという事情があつた・・・雪崩発生の危険のある箇所に到達したときには、事故予防のため下山を中止し退却、退避し、または一人ずつザイルでトラバースさせるなどの状況に応じた適切な処置をとるべきことは当然ではあるが・・・本件事故現場が危険な沢筋であることの予見可能性がなかつた以上・・・右のごとき処置をとるべきことを要求することは不可能であつた

と下山行動過程にも過失がなかったとして、乙、丙の過失を否定し、甲への請求を棄却しています。

しかし、控訴審では、

一般に、登山活動には山岳コース自体の危険性のほかに、天候急変、落石、雪崩など自然現象による危険の発生、あるいは体力、登山技術の限界などに伴う危険が存在することは公知の事実であり、登山パーティーのリーダーは、常にかかる危険の存在に注意を払い、極力その危険を回避してパーティー構成員の安全を確保すべき注意義務があることはいうまでもないところであるが・・・学校行事として行われる登山については、特にその安全の確保が要求され、これが各学校の関係者に周知されていることにかんがみると、学校行事としての登山は、一般の冒険的な登山あるいは同好の士による登山とは異なり、より一層安全な枠の中で行うべきことが要求され、その危険の回避については、より一層の慎重な配慮が要求されているというべきである

とした上で、

傾斜三〇度ないし五〇度の樹木のない場所・・・沢筋及び沢を登りつめた山腹部分、稜線下の風下の吹き溜り部分などは雪崩の危険区域であり、特にクラストした雪の上に新雪が積もつている場合、降雪直後の新雪の不安定な時期、日中の気温上昇時などに雪崩が発生し易く、また強風による風圧、雪庇の落下、雪斜面の横断ラッセルなどの外部的要因によつて雪崩が誘発される危険が大きく、雪上にクラックが生じる場合は雪の状態が不安定であることを示しており雪崩の一前兆である(ので)・・・登山パーティーのリーダーは、右のような雪崩の発生し易い状況が存在するときには雪崩の危険地帯には近づかないようにし・・・右のような危険に遭遇した場合には危険状態が解消されるまで停滞、あるいは退却すべきであること、やむを得ず右のような危険な場所に近づく場合には、先頭には経験者を配置し、雪質、雪の安定度、クラックや吹き溜りの存在などに細心の注意を払い、斜面の横断ラッセルなどは厳に慎み、万一、右のような場所を横断する場合にはザイルによる確保をした上で一〇ないし一五メートルの間隔を開けて一人ないし二人ずつトラバースすべきであること、そして万一に備えて雪紐を着用すべきであることが認められ(る)

としています。その上で、

本件事故現場は稜線の風下に当たつていたところから雪の吹き溜りが生じるなど雪崩の発生し易い状態にあつたものと認められ・・・特別の理由がない以上、本件ルートに立ち入ることを避けるべきであつた・・・本件ルートが右沢筋にかからず、その上部を迂回して胸突尾根に至るものであると速断することは軽率であり・・・沢筋の上部も雪崩の危険地帯であることにかんがみると、右偵察の結果によつて本件ルートが安全なコースであると判断することはできないというべきで・・・乙らが西駒山荘に停滞せず、本件ルートにより下山を強行したことは、本件パーティーの引率・指導者として負つていた前記安全確保の義務に違反した過失がある

と乙らのルート選択の過失を認定し、更に、

・・・仮に本件ルートを下山する場合であつても・・・生徒らに対し事前に雪崩に対する注意を与え、進行中に雪面のクラックなど雪崩発生の危険を感じさせるような異常が発見された場合には直ちにリーダーに報告させるなど万全の措置をとるとともに、パーティーの先頭あるいはこれに準じた位置に立ち、常に雪質、クラック、雪の吹き溜り及び沢筋、沢のくぼみなどの危険箇所の存在に細心の注意を払い、沢のつめ部など雪崩の危険の高い箇所を横断する場合にはラッセルを中止し、一人一人の間隔を開けて身体をザイルで確保しながら横断すべきであつたというべきである・・・しかるに、乙らは・・・生徒に対して雪崩についての注意を与えず、本件パーティーの最後尾につき、積雪斜面を掛け声をかけラッセルをしながら一団となつて本件事故現場に向かつて行つたのであるから・・・乙らの右行為は前記雪崩に対する注意義務を怠つた無謀な行為というべきであり、しかも右進行中に・・・らが二回にわたつてクラックを目撃したにもかかわらず、これが乙らに報告されず、乙ら自身もこれに気が付かないまま、漫然とラッセル進行を継続し、雪崩の危険の大きい本件事故現場に突入したのであるから、乙らには雪崩に対する注意義務を欠いた過失があるというべき

とルートの通過方法にも過失を認定し、

Aが本件事故に遭遇して死亡したのは乙らが雪崩に対する注意を怠り、生徒に対する安全確保の義務に違反した過失によるものというべきである

として甲に対する損害賠償請求を認容しています。

その後、上告されましたが、上告棄却され、高裁の判決は確定しました。

1審から控訴審の判決が変わったのは、主に事実認定が異なったのではなく、過失の認定という法的評価が異なったことによるものです。そして、1審と控訴審の過失認定が異なった主な理由は、控訴審が、①学校行事としての登山は、一般的な登山より、パーティー構成員の安全を確保すべき一層慎重な行為をおこなう注意義務があるとしているとし、②ルート選択とルート通過方法に過失を認定したことによります。

1審と控訴審でルート選択に係る事実関係・諸事情とルートの通過方法に係る事実関係の認定には大きな違いがないのも関わらず、過失の認定が変わったのは、主に、①の注意義務の程度に関する1審と控訴審の認定の差によるものだと思われます。1審の判決では、注意義務の程度に関して特に言及していませんし、上記に引用しましたように、1審判決で、

現に本件においても本件事故現場の沢筋に至るまでの吹きだまりでは雪崩は発生していないのであるから、本件山腹ルート一帯がおよそ通つてはならないと言えるほど雪崩の具体的な危険性をはらんでいたとまで断ずることはできない

として乙らの過失を否定するなど、1審はかなり緩い基準を用いて過失の検討をおこなっているように感じられます。

この点につきましては、高等専門学校の特殊性も影響していると考え得るところではあります。以前、教育活動の登山事故の判決を見たときに触れましたが、高校生までと大学生とでは学校の生徒・学生の安全に対する注意義務・安全配慮義務に程度は異なり、大学生に対する注意義務は一般のパーティー登山の場合とあまり変わらない程度となり得ます。しかし、高等専門学校は高校1年生から短期大学2年生に対応する年齢の学生が在学しており、実際に木曽駒ヶ岳雪崩事故のパーティーでも学生は1年生から4年生(短期大学1年生に相当)まで参加しています。

控訴審では、参加していた学生の年齢、登山歴を鑑み、高校の課外活動に近い注意義務の程度を引率者である教員に求めたのではないかと考えられます。もし、参加者が4年生と5年生のみであれば、あるいは大学に近づけた基準となり、1審の判断は控訴審でも変わらなかった可能性もあり得るのではないかと思われます。ただし、雪崩の危険性は相当程度あったので、大学に近づけて考えても必ずしも引率者の過失が否定されるとは言い得ないと思われます。

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